Hoe kan ik besmetting met de legionellabacterie voorkomen?

Je kunt zélf meewerken om besmetting van het drinkwater te voorkomen. Als je regelmatig op een normale manier alle tappunten gebruikt, heeft de bacterie geen kans en loop jij geen risico. Als je langere tijd (langer dan een week) afwezig bent én de temperatuur in jouw woning komt boven 23 graden Celsius, dan is het belangrijk dat je de leidingen - vóórdat je weer water gebruikt - goed doorspoelt. Vergeet daarbij niet om ook het toilet een keertje door te spoelen, zodat ook dát gedeelte van de waterleiding doorgespoeld wordt.

Hoe moet ik de leidingen in de douche doorspoelen?

Spoel de leidingen in de douche bij voorkeur door volgens het volgende stappenplan:
1. Draai de handdouche los en hang de doucheslang vrij naar beneden;
2. Draai alle kranen (tappunten) open (warm en koud) en trek het toilet door;
3. Laat alle leidingen nu minimaal twee minuten doorlopen;
4. Draai de kranen dicht en draai de handdouche weer op de doucheslang.

Hoe ontwikkelt en verspreidt legionella zich en loop ik risico op besmetting?

Legionella kan zich ontwikkelen (leven en groeien) bij een watertemperatuur tussen de 25 en 60 graden Celsius. In een watertemperatuur ónder 25 graden groeit de legionellabacterie niet. Bóven de 60 graden overleeft de legionellabacterie niet. De legionellabacterie kan zich verspreiden bij verneveling. Als de bacterie zich dan nestelt bij inademing in de longen, kan dit ernstige longontsteking veroorzaken (veteranenziekte). De mens kan de bacterie niet overdragen. Met name in saunaparken en subtropische centra's kan de legionella-bacterie zich gemakkelijk verspreiden als er onvoldoende aandacht is geschonken aan de temperatuur van het water en aan de buffer-mogelijkheden (watertank-opslag). Maar de bacterie kan zich ook in de normale huishouding verspreiden via de nevel (stoom) en worden ingeademd. Op plaatsen waar (warm) water wordt opgeslagen voor lange of korte tijd (buffers zoals boilers), of daar waar zogenaamde 'dode' stukken (delen van een waterleiding, zonder doorstroming via bijvoorbeeld een kraan) in het leidingwerk zitten, kán de bacterie leven en groeien. Ook bij de zogenaamde 'hotspots' (waar de koude- en warme leiding té dicht naast elkaar liggen) kan de koudwaterleiding opgewarmd worden.